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创业者也有诗与远方 中式台球要打造百万美元赛事

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乔冰

这是中式台球国际大师赛总决赛连续第七年举办,从一项纯民间的草根赛事发展成为今天的国际级赛事,每一步辉煌的背后都布满了艰辛的付出。赛事的举办地秦皇岛已经成为中式台球的“克鲁斯堡”,赛事的创办人乔冰日前在接受采访的时候表示“大师赛会一直留在秦皇岛,未来赛事的奖金有望达到100万美元”。

乔冰是一个有故事的人,70后,名校硕士,曾是一名公务员,家族企业的第二代,体育产业的创业者。丰富的阅历和并非传统体育人的视角让他很快选定了创业的目标--将中式台球推向世界,创办自己的超级IP赛事。在乔冰接手赛事之前,乔冰的父亲和兄弟已经运营了这项赛事四年多的时间,中式8球排名赛已经成为了民间和黑八圈里小有名气的赛事。乔冰的父亲是一个很执着也很有梦想的50后,凭借一个企业的力量办赛并坚持了很多年。到了乔冰这里,赛事已经具备了一定基础,他要做的是发扬光大,走向世界。

创业者永远是孤独的,也是寂寞的,乔冰的苦恼和麻烦也不断的涌来。赛事名称被拿走,审批权受限,没有赞助商,球员参赛受限,但对于强者而言愈挫愈强,乔氏父子没有放弃,最终在2012年签下了亨德利作为中式八球的代言人,国际大师赛也风风火火的办了起来。首届大师赛,英国选手波茨和梅林会师决赛,在一项中国人的原创运动项目中,获得冠军的最终是英国人,这样的结果让很多圈内人士颇感震惊,也让乔冰更自信--这项运动是可以走出国门的。

波茨出席开幕式波茨出席开幕式

到目前为止,波茨这位英式八球的世锦赛冠军已经三次拿到了中式大师赛总决赛的冠军,是外国选手中打中式台球最好的。在收获成绩和巨额奖金的同时,波茨在中国的名气飙升,活动不断,出场费源源不断装入自己的钱包,更是推出了自己的产品“波茨杆”,波茨效应已经成为了中式台球领域的一个独特现象,也让更多外国选手愿意来到中国参赛,巨大的商业价值比赛事的奖金更诱人。

乔冰认为中式台球国际大师赛是全世界最高水平的一个赛事,是最高水平选手的一次PK,本届比赛无论谁获得最终的冠军都在情理之中,不过他认为中国选手赢面更大。“赛事一开始的时候,波茨拿了三届冠军,我们通过国外选手学到了很多东西,但现在中国选手整体水平提高很快,也不再故步自封的认为自己的运动自己就是最强者。加上外国选手受困于时差以及训练时间等,所以这次主场我们的选手还是有一定优势的。”去年年底,中式台球英锦赛的冠军最终被英国选手获得,参赛的中国选手就表示到其他国家打比赛真的很难,而国际化也是中国的中式台球选手未来需要面对的一个挑战。以后闯荡英国的中国台球人,可能就不再只有丁俊晖等少数斯诺克球员,中式的球员也将登上这块土地。

去年年初赛事举办之时,乔冰在介绍赛事未来的发展时就指出,100万元人民币的奖金在中式台球领域已经很高,但对比斯诺克世锦赛近500万元人民币的冠军奖金还是低了不少,未来中式台球的奖金目标是100万美元,这样运动的影响力会提升数倍。奖金是运动商业价值的体现,运动发展到一定的阶段和水平,需要有与之相匹配的奖金。乔冰表示:“只要找到合适的发力点,我们还是不断提升奖金。”

目前,赛事本身的运营团队、转播技术以及经纪业务都日趋成熟,也有其他项目的赛事方找过来,但乔冰坚定的认为自己和企业会把一件事做到极致,除了台球不会参与其他项目,甚至表示自己只会做中式,连斯诺克都不会涉足。

乔冰还透露,今年会推出一档网络视频节目,类似于此前风靡全国的棋王大战,放在台球圈就是球王大战,邀请斯诺克、中式、美式甚至开伦的顶尖高手打中式九球,在中式台球的球台上按照九球的规则去比赛。据悉,这项运动目前在业余群体中已经有不少人在玩,乔冰也是看到了其中的商机和潜力,所以准备打造这样一档节目,在增加娱乐性和趣味性的同时,强化中式台球的概念。在乔冰的意识里,中式台球是一个很广的概念,而不只是针对中式八球一个项目,应该还有中式九球甚至中式10球。中式台球这个名称便于推广,也便于外国人接受,具体什么样的玩法,会做不同区分。

开杆仪式开杆仪式

2012年乔冰就和国际组织合作,创立了中式八球国际联合会,邀请亨德利出任名誉主席。据乔冰介绍,经过多年的发展,现在会员国已经有将近40个,并且在2017年加入了世界撞球协会(WPA),成为世界奥运大家庭的一员。目前赛事的主管机构在英国,乔冰的目标是尽快将总部挪到中国来。乔冰认为乔氏率先在伦敦成立中式台球的国际组织,其实是在为国家抢占这一运动的制高点。必须强调的是这个协会是开放的、属于整个中式台球运动的。

增加在国际组织中的话语权是很多运动项目现在需要面对的一个问题,中国乒乓球虽然强大,但国际乒联却接连针对中国的强大进行整改,无论是球还是规则甚至积分排名体系都在不断变化,国乒虽然不惧任何变革,但每次都要经过很痛苦的一段适应期。乔冰直言不讳的认为,乒乓球之所以出现这样的局面就是没有话语权,所以他要创立协会的目的就是增强中国在台球国际组织中的话语权。

目前大师赛的体系完善,有分区赛,有公开赛,有海外赛事,所有的赛事都有积分,积分达到一定标准就可以参加每年一月份的总决赛。目前赛事在构建“职业-业余,中国-国际”的全体系赛事网络。乔冰说2018年有60个国家的选手参赛,我们的目标是在明年将这一数字突破60,争取达到80。中式台球赛事目前在海外办赛很多,在南非成为了很火爆的一项赛事,在南非的超级联赛中每月奖励一辆汽车,引起很大反响,乔冰豪气的表示要把南非的40万张球桌替换出一大半。

作为生产台球桌起家的企业,乔氏另一条业务线是球桌生产,这依然是企业的重要组成部分。不过乔冰认为赛事是品牌、运动的牵引,虽然目前比赛从利润上看还不是支柱,但未来会更好。两条腿走路才能促进企业的良性发展,也会不断做大做强,乔氏不会做自己不熟悉的领域,会一直深耕中式台球,做最好的球桌,做最好的比赛。

创业者,其实也有诗与远方。从方寸间的球桌到大洋彼岸的赛事,一路前行,一路拓荒!

(新体)

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