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中国人打了几十年的“黑八”台球,现在轮到美国人玩了

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10月将在洛杉矶进行的中式八球美国公开赛,是乔氏国际大师赛体系的又一项海外赛事。这项赛事去年创立,今年第二届比赛得到了58同城美国分公司的赞助,承载着乔氏开拓美国市场的厚望。


把中式八球推广到美国不是一件容易的事,美式九球才是这个国家“正统”的台球模式,规则和器材都不相同的中式八球,最初只有部分在美的华人知道如何去玩。


“58和乔氏同属中国品牌,目标都是要开拓国际市场,联手举办赛事可以扩大品牌影响力,触达目标用户市场,对于双方来说都有利”,58同城美国分公司总经理Peter Chen对懒熊体育解释赞助赛事的初衷。他自己很喜欢中式八球, 2015年到美国开拓58国际市场以来,曾为找不到合适的空间打球而遗憾。


也正因这份兴趣,Peter一直关注乔氏的赛事体系。今年,58同城为乔氏在美国的公开赛提供了赛事总奖金和场地。这也是58同城美国分公司第二次举行大举动的体育营销活动,此前2016年他们曾组织过广东宏远篮球队在洛杉矶的活动,在当地110万人口的华人群体里收效很好。


对于乔氏来说,通过做赛事带动传统实业的销售,并且通过赛事将中式八球带出国门,是近年来公司的重要战略。


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▲乔氏首届美国公开赛


乔氏的掌门人乔冰对懒熊体育介绍,作为传统的球桌制造商,乔氏这几年衍生出了一个新的打法,就是“用赛事带动传统实业销售”,以此形成良性循环。乔氏也将自身的盈利模式建立在这个逻辑上,由赛事IP冲在前面,形成品牌知名度,提高品牌附加值,然后带起整个球台业务。


事实上,这一策略也是在行业整体趋势低沉下的无奈之举。和近年兴起的其他运动不同,中式八球在中国是一个曾经普及程度很高,但参与人群逐渐萎缩的一个项目,对于传统台球企业来说,能保住存量市场已是不易,开辟新的增量市场更是难上加难。这也逼着乔氏这样的老牌台球企业,走出国门寻找更多的机会。


作为中国本土的台球设备制造型企业,乔氏在1998年由乔冰的父亲乔元栩创立,其愿望就是要 “做世界上最好的台球桌”。2010年,乔冰接手,开始从台球运动推广方面着手,提升企业影响力。


中国本土的台球市场有多大?根据《中国市场调研在线》发布的《中国台球行业深度调研及市场前景分析报告》可以看到:由于台球神童丁俊晖的问世、国际大赛的落户,在2005年到2010年,台球产业经历了高速发展阶段,台球爱好者在2005年的2000多万迅猛增长,到2018年这一数字在8000万。


但在2010年以后,台球产业的增速放缓。乔冰开始努力盘活存量市场。他的第一步棋,就是促成乔氏台球的转型,将源于2006年的全国中式八球排名赛在2012年升级为“国际邀请赛”,同时乔氏台球也不再定义为一个单纯的器材制造企业,而是一个涉及赛事运营、运动员经纪等方面的产业公司。为营造赛事的马太效应,乔冰将这场赛事的冠军奖金奖金提高到了100万元。


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▲乔氏签约美国选手范伯宁


事实上, 在中国台球界,丁俊晖、潘晓婷等知名运动员带来的明星效应分别集中在他们从事的斯诺克和美式九球项目上,中式八球空间并不大。乔氏系列赛尽管有央视转播,但版权并不能有收益,相反需要交纳播出费用。


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▲2016年在南非,乔氏举办了首场海外赛


为了拓展市场,乔氏将目光投向海外,2016年开始到美国、英国、加拿大、南非、阿根廷等国举办赛事,到如今有11站海外分站赛。2017年,乔氏获得了信中利资本领投,北京鑫弘跟投的3000万元融资,也是为用于国际赛事的运营。


随着赛事在世界范围内的进行,中式八球也开始走向更多国家。之前最好的例子在南非。在首站海外赛进行之后,南非运作的中式八球超级联赛得到了北汽赞助,并受到当地南非电视台以及报纸《The New Age》关注,乔氏也卖了不少球桌。


今年在美国的比赛,有58同城支持,对于乔氏来说也是一个利好。未来,双方有望开展更长期合作,升级赛事级别,Peter提到自己的希冀是它会发展成为一场像美式九球“莫斯考尼杯”那样的经典赛事,成为历史与文化的传承。


随着海外赛事的进行,乔氏也在推动自己的海外市场,阿根廷台球选手Llanos开了南美第一家用乔氏球桌的Alison俱乐部,南非站也有承办球房引入数十张球桌。这也很符合乔氏既定的商业逻辑:通过赛事来带动中式八球运动的普及,之后产生球桌的销售。2017年,乔氏赛事运营方面营收2000万元,这其中包括了赞助商、政府扶持以及少量的门票销售,但仍处于亏损状况。但乔冰表示在球桌销售上实现了增长,这一策略目前看来成功。


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▲在南非的乔氏球房


由于现在的年轻消费方式、娱乐方式都在改变,如何吸引年轻人进入这一场景完成消费,是台球乃至其他传统体育项目共同面临的挑战。


在这个层面上,乔氏也在布局。乔冰此前考虑用综艺节目、明星效应来带动市场,但效果并没有特别好。如今面对这个挑战,他有两个举动:一是爱跑光影台球桌,将互动投影技术引入到传统台球桌上,形成AR增强现实互动的桌球游戏;二是优泽球房管理系统,利用“台球+互联网”的形式,强化中式八球的科技属性,增强与年轻人的联结。


爱跑光影台球桌,是在台球桌、球杆等实体的基础上,通过互动投影技术将球桌平面变身为互动接触屏,会根据球的位置自动打分,更可以实现全国联网的功能,进行线上赛事,它在全国十多家台球房做试点运营,曾组织过城市英雄联赛,设置奔驰车做奖品,加强传统台球娱乐性,吸引了更多年轻人参与。而且,它的成本不高,只需要在原有球桌的基础上增设一个投影仪。


在乔冰看来,它会成为球房存量市场上的一个增量。


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▲乔氏在日本的首届赛事,近年来它的很多举动都是希望能为市场扩容


“台球市场最大的问题在于存量市场太大,增量市场太小”,乔冰对懒熊体育说。现在,全国市场上有上百万张球台,但每年新增的球台也不过2万张。“存量市场不利用,第一,台球企业规模做不大。第二,每况愈下的存量球房市场,会对行业恶性循环。”乔冰认为用科技因子爱跑光影球桌盘活存量市场,再让他们去影响新生力量,也许是行业的发展之道。


乔冰提到的优泽球房管理系统,是以台球俱乐部管理为主题的App“优泽管家”, 目前承担着国内8000多家台球俱乐部的管理工作。它承担了全行业的计费系统,实现了移动互联化,打通上万个球房所在的B端,同时用微信程序关联C端消费者。接下来,可以考虑如何通过提供增值服务,打通两端、找到变现途径。


从台球制造到赛事运营,再到球房管理端、行业的增长变量研发,乔氏的产业链条完整。但乔氏的梦想远不止于此。乔冰希望未来的中式八球不仅仅是在球房内进行,它会是一个商务洽谈场所调剂气氛的工具,出现在各类消费场景中,也希望通过更多海外赛事的举办,让它在世界范围获得新生。


本文转载自“懒熊体育”,作者南琼。

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